首页 >  节能科技  > 正文

呼唤“适老化”智能家电开发

时间: 2017-12-18     来源:

刘国信

近年来,为适应和满足老年消费群体的需求,一些专门针对老年人开发的产品与服务不断丰富。但针对老年人家电市场的调查发现,虽然目前智能家电越来越普及,但功能繁多、操作复杂等带来的不适依然制约着老年人的使用。业内人士表示,随着我国人口老龄化的到来,老年家电市场需求正在逐步加快,在需求和使用方面的差异化特征也更加凸显。在家电智能化水平不断进步的当下,如何开发“适老化”的智能家电,真正给老年消费者带来更多便利与帮助,亟待业界从中发力。

老年家电蕴藏巨大潜力

谈到老年人对家电的使用,我们首先需要知道究竟什么是老年家电。老年家电,顾名思义就是适合老年人使用的家电。在上世纪90年代,西方发达国家率先提出了“老年型家电应有别于一般家电产品”的观念,并对老年型家电的特性进行了深入研究,认为安全、健康、便捷、智能、经济是此类家电的主要关注点,并在此基础上推出了一系列产品。

据了解,这些产品从机体到遥控器,都把旋钮数量减少到最低限度,每个功能旋钮上都标有醒目、易懂的说明,并且使用了醒目的颜色标志。针对一些特殊老年群体的需要,有的企业还推出了更加细分的产品。如底部有抽屉支架的洗衣机和干衣机,让老人放置衣物时不必弯腰,并配有大尺寸旋钮,且这些旋钮在设定好后会发出响亮的声响,方便视听上有障碍的老人使用。此外,还有食物溢出能自动切断电源的厨房家电,以便于行动不便的老年人使用。

日本是最早进入老龄化社会的国家,老年家电也因此成为厂商的开发重点之一。如厂商曾推出过一款超音波电饭煲,除了简化操作外,还对配置的液晶屏尺寸进行了扩大,文字的高度扩大至5.5毫米;还有专门针对老年人开发的电热烧水壶,内藏传感通信系统,可以将使用者的烧水、外出和回家时间等数据通知使用者的联系人,并同时传送到该产品服务网站的页面上,方便老人的家人随时掌握老人的情况。

东京工科大学高科技研究中心在“高龄者快适生活网络空间创成技术开发”项目中,为老年人的整个居住空间设计了全面的传感守护设备,通过系列化的智能传感装置,可将老年人的日常生活起居状况、身体健康状况以及家中家电、自来水、天然气等日常生活设备的使用状况等各种信息传递给家人或联系人。目前,更多的日本厂商在开发产品时会特别考虑老年群体的需求。比如,东芝在手机上开发了老年人自动导航系统和可以掌握使用者位置的GPS系统;夏普则推出了设计理念更简单易于老年人使用的蓝光播放机、智能电视等家电产品。

据相关数据,截至2016年底,我国60岁及以上老年人口2.3086亿人,占总人口的16.7%。这意味着全国总人口每6人中就有一位老人,让老人安然养老不光是每个家庭敬老爱老的传统美德,亦成为全社会共同的责任。据预测,目前仅在城镇空巢老年人家庭,每年产生的老年家电需求规模就超过600亿元以上。可见,老年人家电蕴藏着巨大的市场潜力,已成为亟待开发的朝阳产品。

现有产品操作难度较大

“其实,老人并非不愿意用智能机,而是现在大部分的智能机操作对老人来说太复杂了。此外,不管是字体、音量大小,还是界面都没有做出专门的优化。”市民张先生表示,他一直希望能够找到一款适合母亲的智能手机,除了方便地接打电话外,还可以提醒她准时吃药,外出时迷路能导航回家等,但目前市场上这样的手机依然鲜见。

尽管老年人家电并非新鲜事物,市场上也有一些相关产品,但调查发现,目前国内市场上专门针对老年人开发的智能家电产品,无论在种类上还是数量上,都还比较匮乏。除此之外,智能家电操作的复杂性也成为一大障碍。笔者走访市场发现,与年轻人手机市场的火热繁荣相比,市面上真正符合老年人消费习惯的专业智能手机极少,有些厂家推出的名曰专门的老人机,其实仍然没有走出“老”手机的框框,有些功能并不适用于老年人。

在日常生活类家电方面也是如此。由于智能功能复杂多样,导致老年人操作起来非常困难。年过七旬的李先生表示,今年夏天家里刚刚买的智能电视功能齐全,屏幕也很大,但自己总是记不住那些功能的使用方法,甚至不知道如何换台,即便家里人经常教,但年纪大了很快就会忘记。因此,当家里只有自己一个人的时候,想看电视却不会用。

“一台电视有两个遥控器,经常混淆,搞不清楚哪个是开电视机的,哪个是换频道的,家里人说可以换到智能模式随便看自己想看的电视,但操作步骤太复杂,换来换去就换不回去了。”李先生表示。本来智能的本意是让人们的生活更加便利,但对于很多老年人来说,智能却变成了负担。

业内人士表示,当下,许多老人都嫌智能家电太“聪明”,表面上看是老人没能跟上智能发展的节奏,事实上人到一定的年纪,不但接受新生事物的能力会降低,而且许多生活习惯都成了惯性。同时,因生理原因,对生活设施、用品的功能呈现特有的需求。而目前开发的新型智能家电产品,虽然在外观、功能上不断刷新着消费者的眼球,但很多厂家在研发产品时,重视了“智能化”和“高科技”,面向的也多是“80后”、“90后”的青年人,却忽视了“适老化”。由于不是为老年人这个特殊群体量身定做的,不贴近老年人的需求,许多智能化的功能反而成为“摆设”。

“适老化”是前提,简便易用最关键

业界专家表示,老年人特殊的生理、心理和行为特征,决定了这类社会群体在消费观念、消费习惯、消费偏好、消费能力、消费方式等多方面存在特殊性。因此,老年家电产品的设计绝不能抛开这些特性。随着老龄化社会的到来,老年群体日渐庞大,面对居家养老生活不便利的现实,更需要一些智能化的家电辅助日常生活,厂家要加大技术创新力度,集合传统产品与新型智能化的优点,开发出既新颖美观,又功能实用,还便于老年人操作的智能产品。

不管科技再怎么发展,针对特定人群设计的产品,最终还是要回归到用户体验度上。产业观察人士认为,目前并不存在老年人不接受智能家电产品的现象,而是他们更喜欢适合自己的产品。作为生产企业来说,应本着方便老人的初心,设计一些功能少、方便易操作的产品,比如可以设计语音提示、定时提醒、声音控制等多种服务功能,让他们的晚年生活也能更加智能化、时尚化。

《中国老年人家电需求研究报告》称,老年人的家电需求主要体现在打点家务(如冰箱、电饭锅等)、照顾儿孙(热奶器、消毒柜等)、改善生活品质(空调、按摩器等)、充实精神文化生活(电视)等方面。但现有家电产品还难以满足老年人的需求。以电视为例,老年人除了电视的基本操作功能外,对其他功能使用频率不高,且随着年龄增大使用频率逐渐降低。不满意的地方主要集中在遥控器使用、功能使用以及外接端口上,其中遥控器的问题主要为经常失灵、反映不灵敏且键盘太多太复杂;功能使用的问题表现为功能太多,而且界面繁琐不理解也不会操作;外接端口的问题在于端口在电视背后,使用需要移动电视,并且端口太多,无法分辨对应的端口等。

业内人士表示,随着我国人口老龄化的到来,老年家电市场需求正在逐步加快,老年人对家电产品在需求和使用方面的差异化特征也更加凸显。家电企业在推出产品时,应该在能力(视觉、听力、触觉、味觉和嗅觉、身体平衡)、肌体反应能力(手部灵活性、操控、运动、肌力和耐力、语音)、认知能力(智力、记忆力、语言和读写能力)以及过敏症(接触过敏、食物过敏、呼吸道过敏)等方面加以创新。比如:要一改过去繁琐复杂的操作,多使用“一键”功能,只需按一个键就能完成用户想要的操作。同时,还可多植入目前流行的语音功能,并匹配老年人常用的语言(语音辅助不应仅考虑清晰,还应兼顾语速、语调和节奏等因素),通过人机对话完成操作;产品设计还要充分考虑老年人普遍平衡感较差,应避免因意外摔倒造成的人身伤害等。总之,应在服务、方便、救助老年人生活的诸多细节方面做出相应调整与改变。

炫图